Toulouse

La Ville Rose! De roze stad, zo wordt Toulouse ook wel genoemd in Frankrijk. Als je rondloopt door de straten zul je meteen zien waarom; bijna alle gebouwen in het historische centrum zijn gemaakt van dezelfde karakteristieke rode bakstenen. Deze unieke architectuur geeft Toulouse haar onmiskenbare charme.

Toulouse ligt op ongeveer een uurtje rijden van Château Cazalères en is daarmee de grootste stad in de omgeving van ons vakantiepark. Met bijna een half miljoen inwoners is het de 4e grootste stad van Frankrijk, en zeker de moeite waard als je je tijd op het rustige platteland wil afwisselen met een stedentripje.

Place du Capitole, het centrale plein, vormt het hart van de stad. Je stadswandeling door Toulouse zal waarschijnlijk hier beginnen. De statige renaissance huizen, waaronder het stadhuis en het theater, die aan alle kanten van het plein oprijzen, dateren vaak uit de 16e eeuw, en zijn een paar van de highlights van de stad. Achter het stadhuis bevindt zich de even oude donjon, of klokkentoren. Tegenwoordig zit de Tourist Information Center in dit gebouw. Andere bezienswaardigheden die u niet mag missen zijn Basilica Saint-Sernin de Toulouse, een van de grootste Romaanse kerken ter wereld (staat op de UNESCO Werelderfgoedlijst) en Hôtel d’Assézat, een prachtig kunstmuseum in Renaissance stijl. Voor een beetje ontspanning in deze bruisende stad ga je naar Jardin des Plantes, een groot stadspark met botanische tuin en verschillende cafés en musea.

In de levendige straatjes van het historische centrum is een keur van cafés en winkeltjes te vinden. Struin langs de mooie oude gebouwen, stap een winkeltje binnen of neem plaats op een van de vele terrassen. Bijzonder is N°5 Wine Bar, met een Nederlands tintje; er staat een wijnfles uit het jaar 1735, die voor de Noord-Hollandse kust is opgedoken uit een scheepswrak. Ze serveren hier maar liefst 500 verschillende wijnen, elk met een bijbehorende tapas. Als wijnliefhebber moet je hier dus beslist een keer zijn geweest!

Toulouse is de Europese hoofdstad voor luchtvaart en ruimtevaart. Grote bedrijven als, onder andere, Airbus en SPOT Satelite (een producent van zeer geavanceerde ruimte camera's) hebben hier hun hoofdkantoor, en Frankrijk’s nationale ruimtevaartorganisatie heeft hier haar belangrijkste vestiging. Boek eens een excursie naar de Airbus fabrieken, en aanschouw met eigen ogen hoe een vliegtuig wordt gebouwd. Dit is gegarandeerd een prachtig uitje voor de kinderen!