Carcassonne

Waarschijnlijk ken je de naam Carcassonne wel van het bekende bordspel, waarbij de gelijknamige stad langzaam moet worden opgebouwd door de spelers. Maar wist je dat Carcassonne een echte stad is, en dat deze vlak bij Château Cazalères ligt?

Na een autotochtje van ongeveer anderhalf uur komen de beroemde stadsmuren van deze Middeleeuwse plaats in zicht. Deze muren maken Carcassonne een van de grootste toeristische hotspots van Frankrijk, en dat is niet verwonderlijk. Het is namelijk een van de grootste en best bewaarde vestingsteden van Europa. Binnen de eeuwenoude muren lijkt al honderden jaren niets te zijn veranderd.

De meest bekende bezienswaardigheid is La Cité, de oude stad. Zodra je hier door de toegangspoorten loopt, waan je je in een ander tijdperk. De plek waar het oude centrum is gebouwd is al duizenden jaren bewoond. De eerste sporen van bewoning dateren uit de tijd voor Christus, en sindsdien is het stuk land in handen geweest van de Romeinen, de Visigoten en de Franken. Elk van deze overheersers versterken de stad door het bouwen van muren, greppels en torens.  In de 13e eeuw werd Carcassonne onderdeel van het Franse koninkrijk. Vanaf dat moment vormde de stad de belangrijkste Franse verdediging tegen de koning van Aragon, die oprukte vanuit Spanje. Dit is ook het moment dat La Cité haar huidige vorm begon te krijgen, met de kenmerkende dubbele muur, die imposante toegangspoort Porte Narbonnaise en de vele verdedigingstorens.

Toen er halverwege de 17e eeuw een definitieve vrede werd getekend tussen Frankrijk en Spanje raakte Carcassonne langzaam in verval, omdat er geen geld meer werd geïnvesteerd in onderhoud en versterkingen. En, het nieuwe Canal de Midi, een kanaal dat van van Bordeaux naar Montpellier loopt en dat daardoor de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan verbindt, liep niet langs Carcassonne, waardoor het stadje het profiteerde van de economische opleving die het kanaal teweegbracht.

In de 19e eeuw was het zo slecht gesteld met de staat van het oude centrum, dat de Franse regering besloot dat het gesloopt moest worden. Dit leidde echter tot veel verzet bij de Franse bevolking, en er werd besloten dat La Cité gerenoveerd zou worden. In 1879 was deze renovatie voltooid, en sindsdien groeide de stad uit tot een van de grootste toeristische trekpleisters van het land.

La Cité is een van de mooiste voorbeelden van een bewaard gebleven Middeleeuwse stad in de wereld. Tegenwoordig vind je hier vele winkeltjes, hotels en gezellige terrasjes. In de oude kerk kan je genieten van het gezang van Russische artiesten. Met enige regelmaat zijn er Middeleeuwse shows of festivals, en als je er bent op 14 juli kan je genieten van het beroemde vuurwerk. Van april t/m oktober zijn er dagelijkse rondleidingen (in het Engels).

Nog meer leuke steden

Toulouse

La Ville Rose! De roze stad, zo wordt Toulouse ook wel genoemd in Frankrijk. Als je rondloopt door de straten zul je meteen zien waarom; bijna alle gebouwen in het historische centrum zijn gemaakt van dezelfde karakteristieke rode bakstenen. Deze...
lees verder >

Foix

Op zo’n 40 kilometer ten zuidoosten van Château Cazalères ligt het stadje Foix. Dit is de hoofdstad van de Arìege, het departement waar Château Cazalères in ligt, en met zo’n 10.000 inwoners is het de op een na grootste stad. Het gebied rondom...
lees verder >

Lourdes oud

Lourdes, wie kent het niet. Na Rome is Lourdes de grootste katholieke bedevaartplaats. De stad werd beroemd door de openbaringen van de maagd Maria aan Bernadette Soubirous in 1858. De heiligdommen van Lourdes liggen langs...
lees verder >

Pamiers

Pamiers ligt op ongeveer 30 kilometer ten oosten van Château Cazalères. Met haar 17.000 inwoners is het de grootste stad van de Arìege, het departement waar Château Cazalères in ligt. De plek waar Pamiers ligt is al ruim 1500 jaar bewoond, maar...
lees verder >

Middeleeuwse dorpjes: Saint-Girons en Saint-Lizier

In de omgeving van Château Cazalères ligt een tal van schilderachtige dorpjes. In deze plaatsen, vaak maar met een paar duizend inwoners, waan je je in een andere tijd. Twee van deze stadjes zijn Saint-Girons en Saint-Lizier. Deze twee...
lees verder >

Carla Bayle OUD

Een kunstenaars stadje Carla Bayle ligt op vijftien minuten rijden van het vakantiepark een schilderachtige kunstenaarsplaatsje Carla Bayle, een vesting die bovenop een berg ligt. Het is een lieflijk plekje met galeries, werkende...
lees verder >